Carroll Chapel: December 5, 2023

What happened leading up to Jesus being born and then the events right after

But you, Bethlehem Ephrathah,
though you are small among the clans of Judah,
out of you will come for me
one who will be ruler over Israel,
whose origins are from of old,
from ancient times

Micah 5:2

Dr. Scott Floyd

Dr. Floyd has served as a professor at Southwestern Baptist Theological Seminary, Canadian Southern Baptist Seminary, and Howard Payne University. Dr. Floyd is a Licensed Professional Counselor (Approved Supervisor) and Licensed Marriage and Family Therapist. He also leads the counseling ministry of Gambrell Street Baptist Church.


Erin Newton

Good morning, everybody. I hope that you are having a good a good winter break. I had a little snafu this morning and Jack was having a wound clinic visit and it just it carried over. So we’re zooming from the car at the moment, but I’m not driving, so don’t worry about that. You know, it’s just the normal, hectic Christmas season.

And I hope that, like, this is a chance for us to, like, slow down and try to embrace what God is doing through the season of Advent. So we’re going to begin with a Christmas hymn that everybody knows, and hopefully that will help us direct our hearts and kind of get ready before Dr. Floyd shares a word with us this morning.

We’re going to take a minute and just reflect on that.

Dr. Wilkes is going to reader scripture for us in just a moment.

Gene Wilkes

As you can see, I’m preparing for our next meeting after this. But given the hymn we just read, we read from Micah five two. But you, Bethlehem Ephrata, though you are small among the clans of Judah out of you will come from me.

One who will be ruler over Israel, whose origins are from over, from ancient times. That is our hope and promise of Christmas.

Erin Newton

Thank you so much for reading and just filling in for this moment. We are so excited to have Dr. Floyd speak to us today. He is an expert in all things, especially in crisis. He’s the author of a crisis counseling book, which I know even outside of counseling. I have heard people refer to his book and talk about what what a great thing he has done for the body of Christ.

And so we are so thankful, obviously, to one of our senior fellows. I don’t really have to introduce him because everybody knows Dr. Floyd and it’s truly an honor to to listen this morning. So, Dr. Floyd, you have the floor. Okay.

Scott Floyd

Thank you so much, Erin. Can anybody hear me okay? Okay. Good to be here with you. DAY It’s always interesting to be chosen for the December devotional because you get the chance to do it about Christmas.

But then it’s a story that that all of us have heard so much so. But I am still grateful because I do love the story and of of God. Coming to live with us is such an amazing story. And we do know a lot about Jesus birth from Matthew and Luke. Of course, we have two different accounts that give us components of the story and we can put those together and have some ideas about what happened leading up to Jesus being born and then the events right after.

And while we have the authors of these two books that give us details about his birth, like so many other narrative accounts in Scripture, the narrative accounts can be amazingly, amazingly understated at times. Maybe my favorite understated scripture passage in the Bible is when Jacob wakes up after having the switcheroo in his marriage and it says, Behold, it was Leah.

That’s just about as understated as you can, as you can get the narrative accounts or understated in some ways like that. We have some information, but we don’t have all the information. And in these narrative passages, there seems to be places where a lot happens between verses or behind the verse. We have the verse, we have a couple of things, but there’s still a lot that’s behind it.

And so we’re going to we’re going to see if we can look, I’m going to point out three passages in the narrative. The counties seem to be amazingly understated and look at those today. So if you do have your Bible with, you might keep it open to that. Luke One, two and Matthew one. And and look, in some of these places yourself as we talk about them, the first one that I’ll mention, understated example number one is Mary and Elizabeth and specifically this would be in Luke chapter one between verses 55 and 56, verse 55 ends that Magnificat, Magnificat, Mary’s Mary’s Song of praise and verse 56 tells us she stayed three months in the

Hill country of of Judea with Elizabeth and Zachariah and then returns home. But we don’t know what happened in those three months. We don’t know exactly what took place in those three months. We do know some things leading up to this. We know that Mary and Joseph lived in Nazareth, a small Galilean village, small town. Any of you that grew up in small towns or spent time living in small town know a bit about small town life and what it’s like.

And this was a small town and probably had two, you know, and it was such a small town. They’re jokes about it in the New Testament. Nazareth. Can any good thing come out of Nazareth? They’re jokes about it was such a small town, so small town life we know that they were engaged. And so in Hebrew custom, we know this was about a year long period of time between betrothal, which would be most likely ratification of of an agreement that the parents had made earlier.

And it would be like our engagement and it would last about a year. Then it would end in about a week long celebration where the marriage, marriage, the whole community celebrated together and celebrated this young couple that that they all knew. So again, if you grew up or if you had a wedding in a small town, you know what that’s like the one town marquee has congratulations and your name on it.

Everybody’s invited. You don’t even have to send out the invitations. It’s obvious everybody’s invited and everybody has a circled on the calendar and they’re looking forward to it. And likely it was something of that nature that this couple was during that period of time and during that period of time, an angel shows up to Mary one day, calls her favored or Blessed, tells her that she is going to be the mother of the Messiah.

And kind of we have that that amazing story in Luke one in this encounter And as they talk about this, the angel actually gives Mary a way that she can confirm this information. The angel tells Mary, your cousin Elizabeth, who is long past childbearing years, is pregnant and expecting, and the angel drops that piece of information in there.

And I think the angel gives Mary that information. So that Mary can have a way of knowing that this is, in fact, something that’s really taken place. You may remember that there are other people who claim to be the mother of the Messiah to be during that time, and none of those proved to be true. So there are times that that it happened around this time and before this time, Mary agrees to be a part of God’s work.

Mary says Let it be, and steps into the stream. The river of God’s work and and and joins. The thing that God is doing. Mary leaves leaves for the hill country of Judea. And it appears that she left fairly quickly. The King James says with haste. The other or the other versions commonly say immediately. And so pretty quickly she got ready and left for the hill country of Judea to see Elizabeth.

And it it does it does bring the question of does she tell her family what’s happening before she goes back. Does she tell Joseph what happened before she goes? We don’t know. The Bible didn’t tell us. It just says she went with haste. I suspect she did. I suspect she went to see if this was true. She got herself together, told her mother she wanted to go see Elizabeth, hadn’t seen her in a while, heads up to the hill country A and and and has an opportunity to to to see what happens based on what the angel said.

We know Mary arrives in the hill country. She sees Elizabeth. Elizabeth expresses incredible joy at encountering the mother of the Messiah, Elizabeth’s baby, John the Baptist. Luke leaps in Elizabeth’s womb, and all of these are gigantic confirmations of this thing, the angel has told Mary. And so she has this this experience with these incredible confirmations. And then the three months, the three months they spend together and when my wife was pregnant, we have four kids.

She is pregnant three times. You have twins. I became aware at a certain point that there is something that pregnant women share with each other that no one else shares. And especially as a guy, I realized there was a clock that I never would be a part of, and my wife could be around another pregnant woman and they would kind of bond together and talk.

And there was something that was shared between them that I could only observe from the outside. I couldn’t observe that from the inside, and I never could. I think those three months are really, really crucial for what was going to come. You have two pregnant ladies and one guy who can’t talk and they’re all hanging out together. And I think the bonding time is just really, really, really crucial for what is is to come and and supportive of Mary, refreshing and rejuvenating and crucial in light of days ahead.

The Bible didn’t tell us a lot about that. And in its understated way, we don’t know. Here’s understated example. Number two and this is Mary as she returns to Nazareth, The Bible doesn’t give us a lot of details. What happens really between verse 56 and Luke two one after verse 56, it jumps to that kind of the account of John’s birth, and we don’t pick up the Mary Joseph story until Luke two.

Once we don’t, we have kind of a gap and we don’t know what what happens, what happens back in Nazareth when Mary comes back after this three months in the Hill country. And this is where the story gets really interesting to me as I said, I don’t think Mary told Joseph or her family what happened before she she left.

Even if she did. No cell phone. She’s gone for three months. They can’t carry on the conversation. They’re just sort of speculation. But I don’t think she told them. I think she’s gone for three months, has this incredible three months and then comes back. I always wonder, did she rehearse during those three months of what she was going to say to Joseph when she first saw him?

Okay. Did Elizabeth coach her in? What to say? Maybe she cooked Joseph a favorite meal. Joseph, sit down. There’s something I want to talk to you about. You see, I was out hanging laundry, and this angel showed up, and his angel called me blessed and favored and said I was going to, you know, How did she say it?

What did she actually say? How did how did she go about saying it? We don’t know. We don’t know exactly what happened. We do know that Joseph doesn’t believe or however she said it, however she shot strung her words together. Joseph didn’t believe what she said. Could Mary tell by Joseph’s eyes that he didn’t believe her? Could she tell in his eyes?

And I think pretty immediately she could tell that this was not going well and that that he didn’t believe or how could you mask that or pretend if you didn’t believe that? I do think that at this point, things seem to take a pretty bad turn in this story for Mary and what was happening. And I don’t imagine at that moment she felt particularly blessed, she tells Joseph.

And we know he doesn’t buy the story. He doesn’t believe her. And the only things I can figure out is Joseph had to think she was either lying or crazy. Those are those are the only two options I can come up with. She was a liar or she was crazy. And whichever one of those he believed, he wrestles with this and comes to the decision, He’s going to break off the engagement.

He’s going to divorce her and sort of the the Hebrew custom. According to Old Testament lore, he could have had her put to death for adultery because surely he believed his country for three months that one of the Hill country guys got her pregnant, that that that he could have had her put to death. And this does lead to the question of why did God put the couple into this position?

Why does God call Mary blessed and allow her to experience what has to be an incredibly painful, emotional struggle? Your fiancee thinks you’re lying, wants to divorce you. Why does God allow Joseph to struggle? How many sleepless nights did Joseph experience? You get the idea from that The Matthew Passage. This was a period of time and that this went on for a period of time.

Why didn’t God tell him both at the same time what was happening there? Other accounts in Scripture where God tells one spouse something before he tells the other. It’s it’s fascinating. It’s fascinating to ponder why. Why does he allow them to know at different times and let them go through this particular struggle? We do know from the Matthew account the angel appears to Joseph and confirms Mary’s story in incredibly and to his credit, Joseph believes the Angel story and he and Mary are now together.

And I think perhaps as a result of this struggle, they’re probably pretty glued together at this point in terms of their connection to each other. There’s some other things we don’t know between 156 and two one who tells Mary’s parents about the pregnancy because Mary told them to. Mary and Joseph together. Tell them Mr. and Mrs. Mary’s mom and dad, we have something we need to tell you.

Mary’s pregnant. This is by the Holy Spirit. It’s not the hill country, guys. It’s not me. It’s. It’s a Holy Spirit. And please believe it. What happens when when they tell the parents and what happens in the family and relationships? What about the wedding? Where does that go? Certainly that kind of comes off the calendar and then it sort of draws everybody’s attention to that day when that was supposed to happen.

What about the other people in the town? What about the guys at the carpentry shop that Joseph has to explain this to and tell this to you what is going on with them? What did they think? What what what did they believe? I suspect, again, in reading the story, just what I suspect I suspect about Joseph now believed her as a result of the angel coming that few others were on their side.

I kind of think it was Mary and Joseph and everybody else, and we don’t know that for sure. Here’s understated example. Number three the couple in Bethlehem, and this jumps to the Luke two passage, and specifically verse seven, and I think this is understated verse number three. And she gave birth to her firstborn son, wrapped in a cloth and laid him in a manger because there is no room for them in the end, man, is that they’re understated and there’s a lot going on there.

And a few of the things we know the time is getting closer for Mary to have the baby. The couple is together, although they haven’t been sexually intimate. And for this particular couple, the social custom of how marriage happens in that day gets turned on its head and just everything is crazy and everything is out of sorts and everything is is out of order.

They have to travel to Bethlehem. Joseph has to travel to Bethlehem, the town of his family’s routes to register and pay taxes. We do know that Bethlehem is about 80 to 90 miles from Nazareth as the crow flies. So we’re talking about, at the very least, an 80 to 90 mile trip, more than like they would have had had traveled to to the Jordan River down and then back over.

So likely they had to travel 120 miles or so, too, to make that particular trip. In our traditions, we have Mary riding on a donkey. Probably didn’t happen, she probably walked with my wife. Was that for a long a pregnancy? Riding in a Honda was hard, much less riding on a donkey. If she did ride on a donkey 80 to 120 miles, somewhere in that range, that that’s that’s a lot.

And that’s a lot to do when you’re not pregnant that that when you’re eight and three quarter months pregnant that that’s tap they have to travel to to Bethlehem. And here’s my big question at this first and tell us and that is why did Joseph take Mary with her in its understated nature? We don’t know why Joseph took Mary with her.

I’ve researched and researched, and I can’t tell that Mary that Mary had had the sign up in Bethlehem. Joseph It was his family. So I can’t tell that Mary had had the sign up. So why not leave? Mary Make a quick trip down. Make a quick quick trip back. Why not do it that way? What I suspect is that Mary was in danger in her community and in danger maybe from the community, maybe in danger from her own family.

And so Joseph took her with him because of that. If that’s not the case, then it’s just the worst example of bad luck that a couple can have your eight and three quarters months pregnant and you have to travel 120 miles so that you can sign a piece of paper to give the Romans your tax dollars. That’s really unfortunate.

Okay. And that’s a really bad set of circumstances. So she was either a danger or this is just really rough set of circumstances that are happening to this couple. The couple arrives in a crowded city and at some point, Mary has her first contraction. What goes through her mind? At that moment, the Bible didn’t tell us in its understated nature, it doesn’t tell us.

And what goes through Joseph’s mind at that moment. Remember, this couple wasn’t sexually intimate. So you’re in a crowded city of strangers that you don’t know. You’re having contractions and you’re with this guy that you haven’t been intimate with. And and think about that for a second. And again, the question is, why would God do this to the couple?

Why would God choose this couple that allowed them to go through things that are difficult, painful, scary and hard? Why would he do that? And then what happens next? What happens next? The baby is born. Shepherds show up pretty immediately and confirm this incredible thing. And so after hard things, there’s this confirmation by the shepherds of what God is doing.

We know at some point the Magi come. I know people think that was two years later because it says they were in a house. I think pretty quickly someone would have moved this couple to a house. So I’m not sure. I think it was two years later whether it was or not. That’s still a confirmation of what God’s doing.

They take the baby to the temple to dedicate them. They meet Simeon and Anna. And again, there’s a confirmation of this thing as God, it’s up to you. So after hard silence, there are these confirmations that, yes, this is the thing that God is up to. And then you remember what happens after that. They get word that Herod is out to kill all the babies and they have to flee to Egypt and what’s the pattern here?

An angel appears. The the angel goes away. Mary gets confirmation. Three months of of of nurture. Hard things begin to happen. Things continue to happen. It doesn’t feel blessed. It feels upside down. I can’t see the way forward. I can’t see what this is supposed to be. Something incredible happens that confirms God’s care. Then maybe another confirmation. But then the next hard thing happens.

That sounds like life doesn’t it? Erin Newton That sounds like life, doesn’t it? And here’s the deal. I think when God chose to come live with us, he he could have chosen any way he wanted to. He could have chosen any way he wanted to. There much more dramatic and Hollywood sound ways of showing that horse over the horizon.

You know, with thunderous hoof beats and a John Williams score chariot with lightning and thunder coming down there, there were much, much better ways to to do it. He could have done it any way he wanted to. And I’m sure Hollywood could come up with a better way for this to happen. But when God chose to come live with us, he came to a poor and frightened couple who were just trying to live lives of faith, impotent Nazareth.

They were just trying to live or is afraid. He came to a family that likely, as a result of his coming, may have ostracized this couple and they may have been on the outs. You remember when they were supposed to come back from Egypt? They weren’t going to Nazareth. They were going to Judea and only went to Nazareth as a last resort.

I think that’s because they were on the outs with everybody. Remember, when Jesus starts his ministry, what happens? That’s that kid from that family. Okay, that’s married. That’s that. Remember that story? That’s Mary and that weird story. And and I think that that they were that family. I think they were ostracized. When Guy came to live with us, he came to a family that for a period of time was likely a single parent family at some point after Jesus was 12, Joseph dies and Mary probably was a single parent.

And so Jesus grew up in that family. So when Hebrews 414 tells us that we have a great high priest who understands our world and the messiness of life, we have confidence that this is true. And we know that this high priest who intercedes for us intercedes at a firsthand knowledge of what it is to be in a family and around people who are scared and in pain and confused.

So Emmanuel, God with us, He joins us in the messiness and chaos of life He walks with this day by day, he intercedes for us even when our prayers don’t have words. And for this Christmas story, I’m grateful.

Erin Newton

Thank you so much, Doctor Floyd. That was beautiful. And a message we need. We’re going to take just a couple to pray.

I will open us up and we’ll probably just do one one break here. It’ll be a little bit longer than we normally do, but I will lead us and then I’ll close this out.

Dear Lord, I thank you for just the fact that you are Emmanuel and not not the the horse rider with the thunderous, you know, sounds coming to us, but the child who had to deal with suffering and pain and knows what that feels like.

So let us take a moment now to pray for the pain, the pains of grief, the pain of suffering, the pain of feeling lonely or unknown or frustrated. Whatever pain there is in our lives, our families lives. We play for the Gresham family, the Davidson family, all of us who are looking at the holidays with an empty seat.

Take a moment and pray for that. Now.

And Lord, we praise you because we know that you hear all things that you hear each of our groaning, You hear our heart when our when we just have no words And you hear our brothers and our sisters pray for each other. And we thank you for coming to us, for being willing and loving and merciful to endure life as a human in a potent little town and just experience things so that you can intercede for us in ways that comfort us because we know you’ve walked this before.

We are so thankful for this Christmas Eve season because it means we are not alone and that redemption has come, which means healing comes. So be with us as we walk these paths, whether they are festive and joyous. And we we are so thankful for those moments or whether they’re a little less bright and a little more heavy.

We thank you for this that’s coming before us. And we know that we are not alone and that we can just endure. We thank you for Carol and the family that we are. I don’t know if many seminaries get to really feel this bonded, but we thank you for what you’ve brought together, what you have knitted together. This community and keep us all safe as we go throughout our days.

And just bless all the work that we’re doing that it would be to your glory. And it’s in your name that I pray. Amen.


Erin Newton

Buenos dias a todos. Espero que estés pasando unas buenas vacaciones de invierno. Tuve un pequeño problema esta mañana y Jack estaba en una visita a la clínica de heridas y simplemente se trasladó. Así que estamos alejándonos del auto en este momento, pero yo no estoy conduciendo, así que no te preocupes por eso. Ya sabes, es simplemente la agitada y normal temporada navideña.

Y espero que esta sea una oportunidad para que bajemos el ritmo y tratemos de aceptar lo que Dios está haciendo durante la temporada de Adviento. Así que vamos a comenzar con un himno navideño que todos conocen y, con suerte, eso nos ayudará a dirigir nuestros corazones y a prepararnos antes de que el Dr. Floyd comparta unas palabras con nosotros esta mañana.

Vamos a tomarnos un minuto y reflexionar sobre eso.

El Dr. Wilkes nos leerá las Escrituras en un momento.

Gene Wilkes

Como puede ver, me estoy preparando para nuestra próxima reunión después de esta. Pero dado el himno que acabamos de leer, leemos de Miqueas cinco dos. Pero tú, Belén Efrata, aunque eres pequeña entre los clanes de Judá, de ti saldrás de mí.

Uno que será gobernante de Israel, cuyos orígenes son de más allá de los tiempos antiguos. Esa es nuestra esperanza y promesa de Navidad.

Erin Newton

Muchas gracias por leer y simplemente completar este momento. Estamos muy emocionados de que el Dr. Floyd nos hable hoy. Es un experto en todas las cosas, especialmente en las crisis. Es autor de un libro sobre asesoramiento en crisis, que conozco incluso fuera del ámbito del asesoramiento. He escuchado a personas referirse a su libro y hablar sobre la gran cosa que ha hecho por el cuerpo de Cristo.

Y por eso estamos muy agradecidos, obviamente, a uno de nuestros compañeros más veteranos. Realmente no tengo que presentarlo porque todo el mundo conoce al Dr. Floyd y es un verdadero honor escucharlo esta mañana. Entonces, Dr. Floyd, tiene la palabra. Bueno.

Scott Floyd

Muchas gracias Erin. ¿Alguien puede oírme bien? Bueno. Es bueno estar aquí contigo. DÍA Siempre es interesante que te elijan para el devocional de diciembre porque tienes la oportunidad de hacerlo sobre Navidad.

Pero es una historia que todos hemos oído tantas veces. Pero todavía estoy agradecido porque amo la historia y de Dios. Venir a vivir con nosotros es una historia increíble. Y sabemos mucho sobre el nacimiento de Jesús por Mateo y Lucas. Por supuesto, tenemos dos relatos diferentes que nos brindan componentes de la historia y podemos juntarlos y tener algunas ideas sobre lo que sucedió antes del nacimiento de Jesús y luego los eventos inmediatamente posteriores.

Y si bien tenemos a los autores de estos dos libros que nos dan detalles sobre su nacimiento, como tantos otros relatos narrativos en las Escrituras, los relatos narrativos pueden ser sorprendentemente subestimados a veces. Quizás mi pasaje bíblico discreto favorito de la Biblia es cuando Jacob se despierta después de haber tenido un cambio en su matrimonio y dice: He aquí, era Lea.

Eso es lo más subestimado posible, ya que se pueden obtener relatos narrativos o subestimarse de alguna manera como esa. Tenemos algo de información, pero no tenemos toda la información. Y en estos pasajes narrativos, parece haber lugares donde suceden muchas cosas entre versos o detrás de los versos. Tenemos el verso, tenemos un par de cosas, pero todavía hay muchas cosas detrás.

Y entonces vamos a ver si podemos mirar, voy a señalar tres pasajes en la narrativa. Los condados parecen estar sorprendentemente subestimados y míralos hoy. Entonces, si tiene su Biblia, puede mantenerla abierta para eso. Lucas uno, dos y Mateo uno. Y mire, en algunos de estos lugares mientras hablamos de ellos, el primero que mencionaré, el ejemplo discreto número uno es María e Isabel y específicamente esto estaría en Lucas capítulo uno entre los versículos 55 y 56, versículo 55. Termina ese Magnificat, Magnificat, María El canto de alabanza de María y el verso 56 nos dice que permaneció tres meses en el

Región montañosa de Judea con Isabel y Zacarías y luego regresa a casa. Pero no sabemos qué pasó en esos tres meses. No sabemos exactamente qué ocurrió en esos tres meses. Sabemos algunas cosas que condujeron a esto. Sabemos que María y José vivían en Nazaret, un pequeño pueblo galileo, un pequeño pueblo. Cualquiera de ustedes que creció en pueblos pequeños o pasó un tiempo viviendo en un pueblo pequeño sabe un poco sobre la vida en un pueblo pequeño y cómo es.

Y este era un pueblo pequeño y probablemente tenía dos, ya sabes, y era un pueblo muy pequeño. Hay bromas al respecto en el Nuevo Testamento. Nazaret. ¿Puede salir algo bueno de Nazaret? Son bromas sobre que era un pueblo tan pequeño, con una vida tan pequeña que sabemos que estaban comprometidos. Y así, en la costumbre hebrea, sabemos que este fue un período de aproximadamente un año entre los compromisos, lo que probablemente sería la ratificación de un acuerdo que los padres habían hecho antes.

Y sería como nuestro compromiso y duraría aproximadamente un año. Luego terminaría en aproximadamente una semana de celebración donde el matrimonio, el matrimonio, toda la comunidad celebraría juntos y celebraría a esta joven pareja que todos conocían. Nuevamente, si creciste o si te casaste en un pueblo pequeño, sabes lo que es esa marquesina del pueblo que tiene felicitaciones y tu nombre.

Todos están invitados. Ni siquiera tienes que enviar las invitaciones. Es obvio que todos están invitados y todos tienen un círculo en el calendario y están deseando que llegue. Y probablemente fue algo de esa naturaleza lo que fue esta pareja en ese período de tiempo y durante ese período de tiempo, un día un ángel se le aparece a María, la llama favorecida o Beata, le dice que va a ser madre de el Mesías.

Y tenemos esa increíble historia en Lucas uno en este encuentro. Y mientras hablan de esto, el ángel en realidad le da a María una manera de que ella pueda confirmar esta información. El ángel le dice a María, su prima Isabel, que ya pasó la edad de tener hijos, que está embarazada y esperando, y el ángel deja caer esa información allí.

Y creo que el ángel le da a María esa información. Para que Mary pueda tener una manera de saber que esto es, de hecho, algo que realmente sucedió. Tal vez recuerdes que hay otras personas que afirman ser la madre del Mesías que lo sería durante ese tiempo, y ninguna de ellas resultó ser cierta. Entonces, hay ocasiones en las que sucedió alrededor de este tiempo y antes de este tiempo, María acepta ser parte de la obra de Dios.

María dice: Déjalo ser y se adentra en el arroyo. El río de la obra de Dios y y y se une. Lo que Dios está haciendo. María parte hacia la región montañosa de Judea. Y parece que se fue bastante rápido. El King James dice apresuradamente. La otra u otras versiones comúnmente dicen inmediatamente. Y muy rápidamente se preparó y partió hacia la región montañosa de Judea para ver a Isabel.

Y si lo hace, surge la pregunta de si le cuenta a su familia lo que está sucediendo antes de regresar. ¿Le cuenta a Joseph lo que pasó antes de irse? No lo sabemos. La Biblia no nos lo dijo. Sólo dice que se fue con prisa. Sospecho que lo hizo. Sospecho que fue a ver si esto era cierto. Se recuperó, le dijo a su madre que quería ir a ver a Elizabeth, que no la había visto en mucho tiempo, se dirigió a la región montañosa A y tuvo la oportunidad de ver qué sucede según lo que dijo el ángel.

Sabemos que María llega a la región montañosa. Ella ve a Isabel. Isabel expresa una alegría increíble al encontrar a la madre del Mesías, el bebé de Isabel, Juan Bautista. Lucas salta en el vientre de Isabel, y todas estas son confirmaciones gigantescas de esto, le ha dicho el ángel a María. Y entonces ella tiene esta experiencia con estas increíbles confirmaciones. Y luego los tres meses, los tres meses que pasaron juntos y cuando mi esposa estaba embarazada, tuvimos cuatro hijos.

Está embarazada tres veces. Tienes gemelos. En cierto momento me di cuenta de que hay algo que las mujeres embarazadas comparten entre sí y que nadie más comparte. Y especialmente como hombre, me di cuenta de que había un reloj del que nunca sería parte, y que mi esposa podía estar con otra mujer embarazada y se unían y hablaban.

Y había algo que compartían entre ellos que sólo podía observar desde fuera. No pude observar eso desde adentro, y nunca pude. Creo que esos tres meses son realmente cruciales para lo que estaba por venir. Tienes dos mujeres embarazadas y un hombre que no puede hablar y están todos juntos. Y creo que el tiempo de unión es realmente, realmente, realmente crucial para lo que está por venir y apoya a María, refrescante y rejuvenecedor y crucial a la luz de los días venideros.

La Biblia no nos dijo mucho sobre eso. Y en su forma discreta, no lo sabemos. He aquí un ejemplo sencillo. Número dos y esta es María cuando regresa a Nazaret. La Biblia no nos da muchos detalles. Lo que realmente sucede entre el versículo 56 y Lucas dos, uno después del versículo 56, salta a ese tipo de relato del nacimiento de Juan, y no retomamos la historia de María José hasta Lucas dos.

Una vez que no lo hacemos, tenemos una especie de brecha y no sabemos qué sucede, qué sucede en Nazaret cuando María regresa después de estos tres meses en la región montañosa. Y aquí es donde la historia se vuelve realmente interesante para mí, como dije, no creo que María le haya contado a José ni a su familia lo que pasó antes de irse.

Incluso si lo hiciera. Sin celular. Ella se fue por tres meses. No pueden continuar la conversación. Son sólo una especie de especulación. Pero no creo que ella les dijera. Creo que se fue por tres meses, tiene tres meses increíbles y luego regresa. Siempre me pregunto: ¿ensayó durante esos tres meses lo que le iba a decir a Joseph cuando lo vio por primera vez?

Bueno. ¿Elizabeth la entrenó? ¿Qué decir? Tal vez le preparó a José su comida favorita. José, siéntate. Hay algo de lo que quiero hablarte. Verás, estaba colgando la ropa, y este ángel apareció, y su ángel me llamó bendita y favorecida y dijo que iba a, ya sabes, ¿cómo lo dijo?

¿Qué dijo ella realmente? ¿Cómo hizo para decirlo? No lo sabemos. No sabemos exactamente qué pasó. Sabemos que Joseph no cree o como sea que lo haya dicho, como sea que haya entrelazado sus palabras. José no creyó lo que ella dijo. ¿Podía María darse cuenta por los ojos de José que él no le creía? ¿Podría notarlo en sus ojos?

Y creo que inmediatamente ella se dio cuenta de que esto no iba bien y que él no creía o ¿cómo podías enmascarar eso o fingir si no creías eso? Creo que en este punto las cosas parecen tomar un rumbo bastante malo en esta historia para Mary y lo que estaba sucediendo. Y no creo que en ese momento se sintiera particularmente bendecida, le dice a Joseph.

Y sabemos que él no se cree la historia. Él no le cree. Y lo único que puedo entender es que Joseph tuvo que pensar que ella estaba mintiendo o estaba loca. Esas son las únicas dos opciones que se me ocurren. Era una mentirosa o estaba loca. Y cualquiera que haya creído, él lucha con esto y llega a la decisión: va a romper el compromiso.

Él se va a divorciar de ella y seguirá la costumbre hebrea. Según la tradición del Antiguo Testamento, él podría haberla ejecutado por adulterio porque seguramente creyó en su país durante tres meses que uno de los chicos de Hill Country la dejó embarazada, que podría haberla ejecutado. Y esto lleva a la pregunta de ¿por qué Dios puso a la pareja en esta posición?

¿Por qué Dios llama bienaventurada a María y le permite experimentar lo que tiene que ser una lucha emocional increíblemente dolorosa? Tu prometida cree que estás mintiendo y quiere divorciarse de ti. ¿Por qué Dios permite que José tenga dificultades? ¿Cuántas noches sin dormir pasó José? Se entiende la idea de El pasaje de Mateo. Este fue un período de tiempo y esto continuó por un período de tiempo.

¿Por qué Dios no le dijo a ambos al mismo tiempo lo que estaba pasando allí? Otros relatos en las Escrituras donde Dios le dice algo a un cónyuge antes de decírselo al otro. Es fascinante. Es fascinante preguntarse por qué. ¿Por qué les permite saber en diferentes momentos y les deja pasar por esta lucha particular? Sabemos por el relato de Mateo que el ángel se le aparece a José y confirma la historia de María de manera increíble y, para su crédito, José cree la historia del ángel y él y María ahora están juntos.

Y creo que tal vez como resultado de esta lucha, probablemente estén bastante unidos en este punto en términos de su conexión entre sí. Hay algunas otras cosas que no sabemos entre 156 y dos: uno que les cuenta a los padres de Mary sobre el embarazo porque Mary se lo dijo. María y José juntos. Dígales, mamá y papá del Sr. y la Sra. Mary, que tenemos algo que debemos decirles.

María está embarazada. Esto es por el Espíritu Santo. No es la zona montañosa, muchachos. No soy yo. Es. Es un Espíritu Santo. Y por favor créelo. ¿Qué pasa cuando se lo cuentan a los padres y qué pasa en la familia y las relaciones? ¿Qué pasa con la boda? ¿A dónde va eso? Ciertamente, eso sale del calendario y luego llama la atención de todos sobre ese día en el que se suponía que sucedería.

¿Qué pasa con las demás personas del pueblo? ¿Qué pasa con los chicos de la carpintería a los que Joseph tiene que explicarles esto y contarles lo que está pasando con ellos? ¿Qué pensaron? ¿Qué qué creyeron? Sospecho, nuevamente, al leer la historia, justo lo que sospecho que José ahora le creyó a ella como resultado de la venida del ángel que pocos otros estaban de su lado.

Creo que fueron María y José y todos los demás, y no lo sabemos con seguridad. He aquí un ejemplo sencillo. El número tres, la pareja en Belén, y esto salta al pasaje dos de Lucas, y específicamente al versículo siete, y creo que este es el versículo número tres subestimado. Y ella dio a luz a su hijo primogénito, envuelto en un paño y lo acostó en un pesebre porque al final no hay lugar para ellos, hombre, es que son sobrios y están pasando muchas cosas ahí.

Y algunas de las cosas que sabemos es que se acerca el momento de que María tenga el bebé. La pareja está junta, aunque no han tenido intimidad sexual. Y para esta pareja en particular, la costumbre social de cómo ocurre el matrimonio en ese día se pone patas arriba y todo es una locura y todo está fuera de lugar y todo está fuera de orden.

Tienen que viajar a Belén. José tiene que viajar a Belén, el pueblo de rutas de su familia para registrarse y pagar impuestos. Sabemos que Belén está a unas 80 o 90 millas de Nazaret en línea recta. Entonces, estamos hablando de, como mínimo, un viaje de 80 a 90 millas, más de lo que hubieran viajado hasta el río Jordán y luego de regreso.

Es muy probable que también tuvieran que viajar aproximadamente 120 millas para hacer ese viaje en particular. En nuestras tradiciones, tenemos a María montada en un burro. Probablemente no sucedió, probablemente caminó con mi esposa. ¿Fue un embarazo largo? Montar en una Honda era difícil, y mucho menos montar en burro. Si ella viajó en burro de 80 a 120 millas, en algún lugar dentro de ese rango, eso es mucho.

Y hay mucho que hacer cuando no estás embarazada, cuando tienes ocho meses y tres cuartos de embarazo, entonces tienen que viajar a Belén. Y aquí está mi gran pregunta primero y díganos: ¿por qué José se llevó a María con ella en su naturaleza discreta? No sabemos por qué José se llevó a María con ella.

He investigado e investigado, y no puedo decirle a María que María se había registrado en Belén. José Era su familia. Así que no puedo decir que Mary se hubiera registrado. Entonces, ¿por qué no irse? Mary Haz un viaje rápido hacia abajo. Haga un rápido viaje de regreso. ¿Por qué no hacerlo de esa manera? Lo que sospecho es que Mary estaba en peligro en su comunidad y tal vez en peligro por parte de la comunidad, tal vez en peligro por su propia familia.

Y entonces José se la llevó con él por eso. Si ese no es el caso, entonces es el peor ejemplo de mala suerte que una pareja pueda tener tu ocho meses y tres cuartos de embarazo y tengas que viajar 120 millas para poder firmar un papel para darles a los romanos el dinero de tus impuestos. . Eso es realmente desafortunado.

Bueno. Y ese es un conjunto de circunstancias realmente malo. Entonces ella era un peligro o estas son simplemente unas circunstancias realmente difíciles que le están sucediendo a esta pareja. La pareja llega a una ciudad abarrotada y, en algún momento, Mary tiene su primera contracción. ¿Qué pasa por su mente? En ese momento, la Biblia no nos lo dijo en su naturaleza discreta, no nos lo dice.

Y qué pasa por la mente de Joseph en ese momento. Recuerde, esta pareja no tenía intimidad sexual. Entonces estás en una ciudad llena de extraños que no conoces. Tienes contracciones y estás con este chico con el que no has tenido intimidad. Y piensa en eso por un segundo. Y nuevamente, la pregunta es, ¿por qué Dios le haría esto a la pareja?

¿Por qué Dios elegiría a esta pareja que les permitió pasar por cosas difíciles, dolorosas, aterradoras y duras? ¿Por qué tendría que hacer eso? ¿Y luego qué pasa después? ¿Qué pasa después? Nace el bebe. Los pastores aparecen bastante inmediatamente y confirman esta cosa increíble. Y así, después de las cosas difíciles, hay esta confirmación por parte de los pastores de lo que Dios está haciendo.

Sabemos que en algún momento vienen los Reyes Magos. Sé que la gente piensa que eso fue dos años después porque dice que estaban en una casa. Creo que rápidamente alguien habría trasladado a esta pareja a una casa. Entonces no estoy seguro. Creo que fue dos años después, lo fuera o no. Eso sigue siendo una confirmación de lo que Dios está haciendo.

Llevan al bebé al templo para dedicarlos. Conocen a Simeón y Ana. Y nuevamente, hay una confirmación de esto como Dios, depende de usted. Entonces, después de un duro silencio, hay confirmaciones de que, sí, esto es lo que Dios está haciendo. Y luego recuerdas lo que sucede después de eso. Se enteran de que Herodes quiere matar a todos los bebés y tienen que huir a Egipto y ¿cuál es el patrón aquí?

Aparece un ángel. El ángel se va. María recibe la confirmación. Tres meses de crianza. Empiezan a suceder cosas difíciles. Siguen pasando cosas. No se siente bendecido. Se siente al revés. No veo el camino a seguir. No puedo ver qué se supone que es esto. Sucede algo increíble que confirma el cuidado de Dios. Entonces tal vez otra confirmación. Pero luego sucede lo siguiente difícil.

Eso suena a vida, ¿no? Erin Newton Eso suena a vida, ¿no? Y aquí está el trato. Creo que cuando Dios decidió venir a vivir con nosotros, pudo haber elegido cualquier forma que quisiera. Podría haber elegido cualquier forma que quisiera. Hay formas mucho más dramáticas y con sonido de Hollywood de mostrar ese caballo en el horizonte.

Ya sabes, con estruendosos golpes de cascos y un carro de John Williams con relámpagos y truenos cayendo allí, había formas mucho, mucho mejores de hacerlo. Podría haberlo hecho como quisiera. Y estoy seguro de que Hollywood podría encontrar una mejor manera de que esto suceda. Pero cuando Dios decidió venir a vivir con nosotros, se acercó a una pareja pobre y asustada que solo intentaba vivir una vida de fe, la impotente Nazaret.

Simplemente intentaban vivir o tenían miedo. Llegó a una familia que probablemente, como resultado de su llegada, pudo haber excluido a esta pareja y es posible que hayan estado al margen. ¿Recuerdas cuando se suponía que regresarían de Egipto? No iban a Nazaret. Iban a Judea y sólo fueron a Nazaret como último recurso.

Creo que eso se debe a que estaban en desacuerdo con todos. Recuerde, cuando Jesús comienza su ministerio, ¿qué sucede? Ese es ese niño de esa familia. Está bien, eso es casado. Eso es eso. ¿Recuerdas esa historia? Esa es Mary y esa extraña historia. Y creo que ellos eran esa familia. Creo que fueron condenados al ostracismo. Cuando Guy vino a vivir con nosotros, llegó a una familia que durante un tiempo probablemente fue una familia monoparental en algún momento después de que Jesús cumpliera 12 años, José muriera y María probablemente fuera madre soltera.

Y así Jesús creció en esa familia. Entonces, cuando Hebreos 414 nos dice que tenemos un gran sumo sacerdote que entiende nuestro mundo y el desorden de la vida, tenemos confianza de que esto es cierto. Y sabemos que este sumo sacerdote que intercede por nosotros intercede con un conocimiento de primera mano de lo que es estar en una familia y alrededor de personas que están asustadas, doloridas y confundidas.

Entonces Emmanuel, Dios con nosotros, nos acompaña en el desorden y caos de la vida, camina con esto día a día, intercede por nosotros aún cuando nuestras oraciones no tienen palabras. Y por esta historia de Navidad, estoy agradecido.

Erin Newton

Muchas gracias doctor Floyd. Eso fue hermoso. Y un mensaje que necesitamos. Vamos a llevar sólo un par para orar.

Nos abriré y probablemente solo hagamos un descanso aquí. Será un poco más largo de lo normal, pero yo nos guiaré y luego cerraré esto.

Querido Señor, te agradezco simplemente el hecho de que eres Emmanuel y no el jinete con los sonidos atronadores que nos llegan, sino el niño que tuvo que lidiar con el sufrimiento y el dolor y sabe lo que se siente. .

Así que tomemos un momento ahora para orar por el dolor, los dolores del duelo, el dolor del sufrimiento, el dolor de sentirnos solos, desconocidos o frustrados. Cualquier dolor que haya en nuestras vidas, nuestras familias viven. Tocamos para la familia Gresham, la familia Davidson, todos los que miramos las vacaciones con un asiento vacío.

Tómate un momento y ora por eso. Ahora.

Y Señor, te alabamos porque sabemos que escuchas todas las cosas, que escuchas cada uno de nuestros gemidos, escuchas nuestro corazón cuando simplemente no tenemos palabras y escuchas a nuestros hermanos y hermanas orar unos por otros. Y te agradecemos por venir a nosotros, por estar dispuesto, amoroso y misericordioso a soportar la vida como ser humano en un pequeño pueblo potente y simplemente experimentar cosas para que puedas interceder por nosotros de maneras que nos consuelen porque sabemos que has caminado. esto antes.

Estamos muy agradecidos por esta temporada de Nochebuena porque significa que no estamos solos y que la redención ha llegado, lo que significa que llega la sanación. Así que quédate con nosotros mientras recorremos estos caminos, ya sean festivos o alegres. Y estamos muy agradecidos por esos momentos o si son un poco menos brillantes y un poco más pesados.

Te damos gracias por esto que viene ante nosotros. Y sabemos que no estamos solos y que podemos aguantar. Te agradecemos por Carol y la familia que somos. No sé si muchos seminarios realmente llegan a sentir este vínculo, pero les agradecemos por lo que han reunido, lo que han tejido. Esta comunidad y nos mantiene a todos seguros a medida que avanzamos a lo largo de nuestros días.

Y simplemente bendice todo el trabajo que estamos haciendo para que sea para tu gloria. Y es en tu nombre que oro. Amén.

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