Carroll Chapel: April 18, 2023

Shielded by God’s power

Praise be to the God and Father of our Lord Jesus Christ! In his great mercy he has given us new birth into a living hope through the resurrection of Jesus Christ from the dead, and into an inheritance that can never perish, spoil or fade. This inheritance is kept in heaven for you, who through faith are shielded by God’s power...

1 Peter 1:3-9

Dr. Greg Tomlin

Dr. Tomlin oversees the Faith and Heritage Cluster here at Carroll. He has helped as one of the founding administrators of the UNT Dallas. He has been a professor at Liberty University for their divinity school and he is a prolific writer and has written many articles and op-eds for various publications.


Erin Newton

Good morning, everybody. I hope you are doing well on this spring morning. I know here in north Texas it is a lovely day. But I know I was talking to Doug earlier. He said it has warmed up there yet. But wherever you are, I hope that you’re doing well. It’s a joy to be with everybody today.

Gene Wilkes

Praise be to the God and Father of our Lord Jesus Christ and His great mercy. He has given us new birth into living hope through the resurrection of Christ. Jesus is from the dead and into an inheritance that can never perish, spoil or fade kept in heaven for you, who, through faith, are shielded by God’s power until the coming of the salvation that is ready to be revealed in the last time.

And this. You greatly rejoice, though now, for a little while you may have had to suffer grief in all kinds of trials. These have come so that your faith of greater worth than gold, which perishes, even though refined by fire, may be proved genuine and may result in praise, glory and honor in Jesus Christ is revealed. Though you’ve not seen Him, you love him.

And even though you do not see him now, you believe in him and are filled with the inexpressible and glorious joy for you are receiving the goal of your faith, the salvation of your souls, the Word of the Lord.

Erin Newton

It is our joy to have Dr. Tomlin come and speak to all of us today. We all know Dr. Tomlin. Obviously, he’s one of the professors here. He runs and kind of oversees the faith and heritage cluster. He has worked many places. He has helped as one of the founding administrators of the United Dallas. I know he has been a professor at Liberty University for their divinity school and he is a prolific writer and has written so many articles and op ed and we are really privileged to have him talk to us today.

And so thanks, Dr. Tomlin, for being here and we look forward to hearing the word that you have for us.

Greg Tomlin

Thank you very much. At some point last night, I began to question whether or not I wanted to speak to you today about some of the covenantal language in Scripture, which resonates with me. Then, ironically, I saw that Dr. Wilks was to be reading a passage of Scripture which mentioned some of the same ideas which appear in Genesis 15 God’s promise to be our shield, his promise to provide an inheritance for His people.

So I’ve taken that as a sign. Hopefully that’s not a mistake on my part. So I will continue on with that. Now, of course, you’re all aware that various theologians throughout history have pointed to different ways to divide and understand scripture through dispensations or through covenants. Some scholars say that there are five biblical covenants. Some say that there are six or seven or eight.

These covenants are described in different ways. They’re either conditional or unconditional unilateral or bilateral. There’s royal grant covenants, there’s suturing covenants or administrative covenants, and you can choose for yourself how you want to see all of these. I tend to see them all as covenants of grace of one type or another because they are there to promote relationship with God.

Are two of them, however, are especially meaningful to me because both of them contain a promise, they contain an oath of obligation and they contain a sign. And both of these covenants change the course of history with an act that is not dependent on human effort or human will. There the bookends of our salvation history. The first of these appears in Genesis 15.

You guys know the story well in the passage. You know famously how God made his promise of an heir and of land to Abraham. Then Abraham. And he believed God and God counted it to him, reckoned it to him as righteous. And in the remainder of the Old Testament, righteousness was always associated with human activity, with doing the law.

But not here. There is no law. Yet Abraham is acquitted or declared righteous for his faith. Now, after the promise, there is an oath, right? A covenant ritual or ratification in blood and and in verses nine through 18 of Genesis, Chapter 15, God instructs Abraham to bring a heifer, a female goat, a ram, a turtle dove and a pigeon to the young.

And importantly in the text, God doesn’t tell Abraham how to sacrifice. Then it appears as if he already knows, because he acts accordingly. They’re cut in half. They’re light apart from one another. And Abraham spends the better part of the day trying to drive the birds of prey away from the sacrifice that has been made. We have insight into this ritual from another passage of Scripture from Jeremiah, Chapter 34.

The two parties making a covenant walk through these seven animals together, probably holding hands and swearing to uphold the covenant. So look to Jeremiah 34. And in that passage, God rebukes the Israelites for failing to keep his covenant. He says in that passage, those who have violated my covenant and have not fulfilled the terms of the covenant they made before me, I will treat like the calf they cut into and then walked between its pieces.

The leaders of Judah and Jerusalem, the court officials, the priest and all the people of the land who walked between the pieces of the camp in Genesis. God came to Abraham at night after he was exhausted from this day of keeping the birds of prey away from his offering. And he passed between pieces as a smoking flowerpot and as a flaming torch.

Now, virtually every commentator will warn about too closely analyzing these two items. But we know from other places in Scripture that fire symbolizes God’s presence, like the pillar of fire by night with Israelites and Xs 13, we know it. It symbolizes God’s zealousness. Deuteronomy Chapter four tells us he’s an all consuming fire, and we actually see him consume people with fire in the Old Testament accounts.

God’s cleansing of sin is also associated with fire. If you think about, I say, a chapter six, The Coal from the Burning Altar takes this coal and he purifies Isaiah’s lips with it. I believe God is making a very bold statement here with this presence, with the zealots and spirits, name it with the cleansing of sin for the sake of his name.

He is fulfilling this oath of covenantal obligation alone.

Only God passes through the animals, not God in Abraham, but God alone in the portion of the ceremony, which is the invocation of the curse. I believe he’s saying, May I be like these animals? If I do not do what I say, I am going to do? Now, here’s God’s promise. His activity is shoulder your shouldering of responsibility, His covenant pledge to Abraham, and he is solely responsible for Philip for fulfilling the terms of the covenant.

There is a promise, there is an oath, and then later there is a sign. Sign comes a couple of chapters later in Genesis 17, where God tells Abraham to circumcise himself and his followers as a physical marker of this covenant of this covenant, of course, is specific to Abraham at the time, but we know there are a manifold number of connections between this covenant and the ideas contained in the New Testament, especially in the New Testament.

Now, earlier I mentioned Jeremiah 34. Later in that same passage where God condemns the Israelites for failing to keep the covenant, He makes a promise of a new covenant. And it is the only place in the Old Testament where the phrase New covenant appears but is central to the focus of the New Testament. So I thought about it last week when Dr. Brian was telling the story of crucifixion and reading Psalm 22, a song which Jesus referred to almost immediately after teaching his disciples about the New Covenant.

What does He say? The New Covenant in My Blood. The writer of Hebrews spends three entire chapters, chapters eight through ten on the subject, weaving together the story of Christ, the words of Jeremiah to describe better covenant. So from the Prophet, He draws the promise of the New Covenant in Chapter ten, and then he expresses the oath. The Holy Spirit also testifies.

This is what he says in Chapter ten of Hebrews. The Holy Spirit also testifies to us about this. First, he says, This is the covenant. I will make with you. After that time, says the Lord, I will put my law in their hearts. I will write them on their minds. Then he adds their sins and their lawless acts.

I will remember no more. And where these have been forgiven. Sacrifice for sin is no longer necessary. Now, of course, we’re aware that the covenant that failed was the covenant of the law. But again, I’m talking about the bookends of our salvation history. The covenant made to Abraham and this new covenant. If this is an oath, how is this covenant which canceled the mediating covenant of the law with its rituals ratified?

It is ratified the same way that the covenant with Abraham is ratified. Stratified in blood. But not in the blood of bulls and goats. It is ratified with the blood of our Christ who was willing to be like the animal cut in half in such a cerebral figuratively. Now, we’ve been told in Matthew 2751 that the curtain of the temple was torn to.

The author of Hebrews also interprets this for us. Therefore, brothers and sisters, since we have confidence to enter the most holy place by the blood of Jesus, by a new and living way open for us through the curtain that is his body. And since we have a great priest over the House of God, let’s draw near to God with a sincere heart and with the full assurance that faith brings.

Having our hearts sprinkled to cleanse us from a guilty conscience and having our bodies washed with pure water. Let us hold unswervingly to the hope we profess for, He promised his faithful. And this is what I find particularly amazing about this. This new covenant better than the law, is the consummation of God’s promise to Abraham to make his descendants as plentiful as the stars.

And he provides the sacrifice being willing to be broken for us. He purifies us for this blood. He is the his consuming fire of salvation in Christ purges. Our sin and all that is necessary for us to do is to believe. And he will do what he said he will do. He credits our belief to us, his righteousness, and he shoulders all of the burden, all the contractual obligations of the covenant, because he can do that.

Only he can do such a thing. So if we have a promise and if we have an oath ratified in blood, what is the sign? All tells us that enrollments Chapter two. It is still circumcision, but it is circumcision of the heart. Now, I love to look at things about the stars. You know, I’d love to be one of those people that gets to go to Mars and gets to go to another planet.

All of those things. Scientists will tell you that today there are as many as 100 billion stars in our galaxy. So they say this really because they’re in numerical. They don’t know actually how many stars there are. And I’ve often wondered if when God promised Abraham this, if he looked up and he had a concept of how big God’s plan was, you know, that Abraham Abraham could count the stars, obviously.

So today, because God has fulfilled his promise to Abraham in Christ. There are some from every tribe and tongue and people who worship before the throne or Revelation tells us that it is a multitude that no one can count. It’s like it’s like those stars of heaven. But they are all Abraham’s descendants by virtue of the New Covenant in the Blood of Christ.

And as Paul said, I close with this in Galatians Chapter three. So in Christ Jesus, you are all children of God through faith, for all of you were baptized into Christ, have clothed yourself with Christ. There is neither John or Gentile, neither slave nor free. That nor is there male or female, for you are all one in Christ.

Excuse me. Christ Jesus. If you belong to Christ, then you are Abraham’s seed and heirs. According to the prophets. Thank you.

Erin Newton

Thank you, Dr. Tomlin. That’s a a good promise to remember. And the beautiful imagery that you laid out for us. So thank you for that. Lord, we thank you for being a God of promises. A God that does not rely on our own faithfulness to be true to your own word. And in that we place all of our hope, knowing that you are always faithful, that you have bought us at a price, Lord, that you have kept us in your arms, Lord, that we are safe and secure, and we just praise you for that truth.

And let us remember today what you have promised us and what you have already done on our behalf. God, we thank you for this seminary and bringing us together to fulfill the Great Commission in our own theological education way. You gave us these gifts and we are here to steward them well. So we ask that you be with all of us today and keep us all safe.

And until we meet again. It’s in your name that I pray. Amen.


Erin Newton

Buenos dias a todos. Espero que estés bien en esta mañana de primavera. Sé que aquí en el norte de Texas es un hermoso día. Pero sé que estaba hablando con Doug antes. Dijo que se ha calentado allí todavía. Pero estés donde estés, espero que estés bien. Es un placer estar con todos hoy.

Gene Wilkes

Alabado sea el Dios y Padre de nuestro Señor Jesucristo y su gran misericordia. Él nos ha hecho nacer de nuevo para una esperanza viva por la resurrección de Cristo. Jesús es de entre los muertos para una herencia incorruptible, estropeada o desvaída, reservada en los cielos para vosotros, que por la fe sois protegidos por el poder de Dios hasta la venida de la salvación que está preparada para manifestarse en el tiempo postrero.

Y esto. Te regocijas mucho, aunque ahora, por un poco de tiempo, hayas tenido que sufrir pena en todo tipo de pruebas. Estos han venido para que vuestra fe, más valiosa que el oro, que perece aunque sea refinada por el fuego, sea probada genuinamente y resulte en alabanza, gloria y honra en Jesucristo se revele. Aunque no lo has visto, lo amas.

Y aunque ahora no lo veáis, creéis en él y estáis llenos del gozo inefable y glorioso porque estáis recibiendo el fin de vuestra fe, la salvación de vuestras almas, la Palabra del Señor.

Erin Newton

Es un placer que el Dr. Tomlin venga y nos hable a todos hoy. Todos conocemos al Dr. Tomlin. Obviamente, él es uno de los profesores aquí. Dirige y supervisa el grupo de fe y patrimonio. Ha trabajado en muchos lugares. Ha ayudado como uno de los administradores fundadores de United Dallas. Sé que ha sido profesor en Liberty University para su escuela de teología y es un escritor prolífico y ha escrito tantos artículos y editoriales y somos realmente privilegiados de que nos hable hoy.

Así que gracias, Dr. Tomlin, por estar aquí y esperamos escuchar la palabra que tiene para nosotros.

Greg Tomlin

Muchas gracias. En algún momento anoche, comencé a preguntarme si quería o no hablarles hoy sobre algo del lenguaje del pacto en las Escrituras, que resuena conmigo. Luego, irónicamente, vi que el Dr. Wilks iba a leer un pasaje de las Escrituras que mencionaba algunas de las mismas ideas que aparecen en Génesis 15: la promesa de Dios de ser nuestro escudo, su promesa de proveer una herencia para Su pueblo.

Así que lo he tomado como una señal. Espero que no sea un error de mi parte. Así que continuaré con eso. Ahora, por supuesto, todos saben que varios teólogos a lo largo de la historia han señalado diferentes formas de dividir y comprender las Escrituras a través de dispensaciones o convenios. Algunos eruditos dicen que hay cinco pactos bíblicos. Algunos dicen que hay seis o siete u ocho.

Estos pactos se describen de diferentes maneras. Son condicionales o incondicionales unilaterales o bilaterales. Hay convenios de concesión real, convenios de sutura o convenios administrativos, y puede elegir por sí mismo cómo quiere ver todo esto. Tiendo a verlos a todos como pactos de gracia de un tipo u otro porque están ahí para promover la relación con Dios.

Hay dos de ellos, sin embargo, son especialmente significativos para mí porque ambos contienen una promesa, contienen un juramento de obligación y contienen una señal. Y ambos pactos cambian el curso de la historia con un acto que no depende del esfuerzo humano ni de la voluntad humana. Allí los sujetalibros de nuestra historia de salvación. El primero de ellos aparece en Génesis 15.

Ustedes conocen bien la historia en el pasaje. Usted sabe cómo hizo Dios su promesa de un heredero y de la tierra a Abraham. Luego Abrahán. Y creyó a Dios y Dios se lo contó, se lo contó por justo. Y en el resto del Antiguo Testamento, la justicia siempre estuvo asociada con la actividad humana, con hacer la ley.

Pero no aquí. No hay ley. Sin embargo, Abraham es absuelto o declarado justo por su fe. Ahora, después de la promesa, hay un juramento, ¿no? Un ritual de pacto o ratificación en sangre y en los versículos nueve al 18 de Génesis, Capítulo 15, Dios instruye a Abraham a traer una becerra, una cabra, un carnero, una tórtola y un pichón.

Y lo que es más importante en el texto, Dios no le dice a Abraham cómo sacrificar. Entonces parece como si ya lo supiera, porque actúa en consecuencia. Están cortados por la mitad. Son ligeros separados uno del otro. Y Abraham pasa la mayor parte del día tratando de ahuyentar a las aves rapaces del sacrificio que se ha hecho. Tenemos una idea de este ritual de otro pasaje de la Escritura de Jeremías, Capítulo 34.

Las dos partes que hacen un pacto caminan juntas a través de estos siete animales, probablemente tomados de la mano y jurando mantener el pacto. Así que mira a Jeremías 34. Y en ese pasaje, Dios reprende a los israelitas por no cumplir con su pacto. Él dice en ese pasaje, aquellos que han violado mi pacto y no han cumplido los términos del pacto que hicieron delante de mí, los trataré como el becerro que cortaron y luego caminaron entre sus pedazos.

Los líderes de Judá y Jerusalén, los oficiales de la corte, el sacerdote y todo el pueblo de la tierra que andaba entre las piezas del campamento en Génesis. Dios vino a Abraham en la noche después de que estaba agotado por este día de mantener las aves de rapiña lejos de su ofrenda. Y pasó entre pedazos como maceta humeante y como antorcha encendida.

Ahora, prácticamente todos los comentaristas advertirán sobre analizar demasiado de cerca estos dos elementos. Pero sabemos por otros lugares de la Escritura que el fuego simboliza la presencia de Dios, como la columna de fuego de noche con los israelitas y Xs 13, lo sabemos. Simboliza el celo de Dios. El capítulo cuatro de Deuteronomio nos dice que él es un fuego que todo lo consume, y en realidad lo vemos consumir a la gente con fuego en los relatos del Antiguo Testamento.

Él está cumpliendo este juramento de obligación pactal solo.

Sólo Dios pasa a través de los animales, no Dios en Abraham, sino sólo Dios en la parte de la ceremonia, que es la invocación de la maldición. Creo que está diciendo: ¿Puedo ser como estos animales? Si no hago lo que digo, lo voy a hacer? Ahora, aquí está la promesa de Dios. Su actividad es asumir su carga de responsabilidad, Su compromiso de pacto con Abraham, y él es el único responsable de que Felipe cumpla los términos del pacto.

Hay una promesa, hay un juramento, y luego hay una señal. La señal viene un par de capítulos más adelante en Génesis 17, donde Dios le dice a Abraham que se circuncide a sí mismo y a sus seguidores como un marcador físico de este pacto de este pacto, por supuesto, es específico de Abraham en ese momento, pero sabemos que hay muchos número de conexiones entre este pacto y las ideas contenidas en el Nuevo Testamento, especialmente en el Nuevo Testamento.

Ahora, antes mencioné Jeremías 34. Más adelante, en ese mismo pasaje donde Dios condena a los israelitas por no cumplir el pacto, Él hace la promesa de un nuevo pacto. Y es el único lugar en el Antiguo Testamento donde aparece la frase Nuevo pacto pero es central en el enfoque del Nuevo Testamento. Así que lo pensé la semana pasada cuando el Dr. Brian estaba contando la historia de la crucifixión y leyendo el Salmo 22, una canción a la que Jesús se refirió casi inmediatamente después de enseñar a sus discípulos sobre el Nuevo Pacto.

¿Que dijo? El Nuevo Pacto en Mi Sangre. El escritor de Hebreos dedica tres capítulos completos, del ocho al diez, sobre el tema, entretejiendo la historia de Cristo, las palabras de Jeremías para describir un mejor pacto. Entonces, del Profeta, extrae la promesa del Nuevo Pacto en el Capítulo diez, y luego expresa el juramento. El Espíritu Santo también testifica.

Esto es lo que dice en el capítulo diez de Hebreos. El Espíritu Santo también nos da testimonio de esto. Primero, dice: Este es el pacto. haré contigo. Después de ese tiempo, dice el Señor, pondré mi ley en sus corazones. Los escribiré en sus mentes. Luego añade sus pecados y sus iniquidades.

no recordaré más. Y donde estos han sido perdonados. El sacrificio por el pecado ya no es necesario. Ahora, por supuesto, somos conscientes de que el pacto que fracasó fue el pacto de la ley. Pero de nuevo, estoy hablando de los sujetalibros de nuestra historia de salvación. El pacto hecho a Abraham y este nuevo pacto. Si esto es un juramento, ¿cómo se ratifica este pacto que canceló el pacto mediador de la ley con sus ritos?

Se ratifica de la misma manera que se ratifica el pacto con Abraham. Estratificado en sangre. Pero no en la sangre de toros y cabras. Se ratifica con la sangre de nuestro Cristo que se dispuso a ser como el animal cortado por la mitad en forma figurada cerebral. Ahora, se nos ha dicho en Mateo 2751 que la cortina del templo se rasgó.

El autor de Hebreos también nos lo interpreta. Por tanto, hermanos y hermanas, ya que tenemos confianza para entrar en el lugar santísimo por la sangre de Jesús, por un camino nuevo y vivo que se nos abre a través del velo que es su cuerpo. Y ya que tenemos un gran sacerdote sobre la Casa de Dios, acerquémonos a Dios con corazón sincero y con la plena seguridad que da la fe.

Que nuestros corazones sean rociados para limpiarnos de una conciencia culpable y que nuestros cuerpos sean lavados con agua pura. Mantengámonos firmes en la esperanza que profesamos, prometió a sus fieles. Y esto es lo que encuentro particularmente sorprendente de esto. Este nuevo pacto mejor que la ley, es la consumación de la promesa de Dios a Abraham de hacer su descendencia tan abundante como las estrellas.

Y él provee el sacrificio estando dispuesto a ser partido por nosotros. Él nos purifica por esta sangre. Él es su fuego consumidor de salvación en las purgas de Cristo. Nuestro pecado y todo lo que es necesario que hagamos es creer. Y hará lo que dijo que haría. Él nos acredita nuestra creencia, su justicia, y él asume toda la carga, todas las obligaciones contractuales del pacto, porque él puede hacer eso.

Solo él puede hacer tal cosa. Entonces, si tenemos una promesa y si tenemos un juramento ratificado con sangre, ¿cuál es la señal? Todo nos dice que las inscripciones Capítulo dos. Todavía es circuncisión, pero es circuncisión del corazón. Ahora, me encanta mirar cosas sobre las estrellas. Sabes, me encantaría ser una de esas personas que puede ir a Marte y puede ir a otro planeta.

Todas esas cosas. Los científicos le dirán que hoy en día hay hasta 100 mil millones de estrellas en nuestra galaxia. Así que dicen esto realmente porque están en números. No saben en realidad cuántas estrellas hay. Y a menudo me he preguntado si cuando Dios le prometió esto a Abraham, si miró hacia arriba y tuvo un concepto de cuán grande era el plan de Dios, ya sabes, que Abraham Abraham podía contar las estrellas, obviamente.

Así hoy, porque Dios ha cumplido su promesa a Abraham en Cristo. Hay algunos de cada tribu y lengua y pueblo que adoran ante el trono o Apocalipsis nos dice que es una multitud que nadie puede contar. Es como si fuera como esas estrellas del cielo. Pero todos ellos son descendientes de Abraham en virtud de la Nueva Alianza en la Sangre de Cristo.

Y como dijo Pablo, termino con esto en el capítulo tres de Gálatas. Así que en Cristo Jesús, todos sois hijos de Dios por la fe, porque todos vosotros habéis sido bautizados en Cristo, os habéis revestido de Cristo. No hay ni Juan ni gentil, ni esclavo ni libre. Que ni hay hombre ni mujer, porque todos vosotros sois uno en Cristo.

Disculpe. Cristo Jesus. Si perteneces a Cristo, entonces eres descendencia y herederos de Abraham. Según los profetas. Gracias.

Erin Newton

Gracias, doctor Tomlin. Esa es una buena promesa para recordar. Y las hermosas imágenes que nos diste. Así que gracias por eso. Señor, te damos gracias por ser un Dios de promesas. Un Dios que no confía en nuestra propia fidelidad para ser fiel a tu propia palabra. Y en eso ponemos toda nuestra esperanza, sabiendo que siempre eres fiel, que nos has comprado por precio, Señor, que nos has tenido en tus brazos, Señor, que estamos a salvo y a salvo, y solo te alabamos usted por esa verdad.

Y recordemos hoy lo que nos has prometido y lo que ya has hecho por nosotros. Dios, te damos gracias por este seminario y por unirnos para cumplir la Gran Comisión en nuestra propia forma de educación teológica. Nos diste estos regalos y estamos aquí para administrarlos bien. Así que te pedimos que estés con todos nosotros hoy y nos mantengas a todos a salvo.

Y hasta que nos volvamos a encontrar. Es en tu nombre que oro. Amén.

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