Carroll Chapel: September 20, 2022

God's plans are always for shalom.

11 For I know the plans I have for you,” declares the Lord, “plans to prosper you and not to harm you, plans to give you hope and a future.

Jeremiah 29:11

Dr. David Strawn

Dr. Stawn is the professor of the Doctorate of Ministry program. He has taught a five higher education institutions and has lead multiple churches in their education ministries.


Erin Newton
Everybody. We are happy to be gathered again together. Kirsten Floyd, who will be reading scripture for us before we hear from Dr. David Strong. So join us in worship together this morning.

Kirsten Floyd
This is a reading from first Timothy verses to one chapter two verses 1 to 7. I urge then first of all, that petitions, prayers, intercession and Thanksgiving be made for all people, for kings and all those in authority that we may live peaceful and quiet lives in all godliness and holiness. This is good and pleases God, our Savior, who wants all people to be saved and to come to a knowledge of the truth.

For there is one God and one mediator between God and mankind, the man Christ Jesus who gave Himself as a ransom for all people. This has now been witness to at the proper time, and for this purpose I was appointed a herald and an apostle. I am telling the truth. I am not lying. And a true and faithful teacher of the Gentiles.

Erin Newton
Thank you. We will now transition to hear a devotional from Dr. David Strom, Dr. Strawn is the professor of the Doctorate of Ministry Program. He also taught my principles of teaching class at the master’s level. He’s actually taught at five different higher education institutions. He’s led multiple churches in their education ministries, administration. He is a distinguished fellow here at Carol, and he’s currently on the board of governors.

So Dr. Strawn is a joy to hear from you today. And we are looking forward to it.

David Strawn
Well, thank you, Aaron. It’s a great privilege to have this opportunity to share this time with you. When she asked me to do this a couple of weeks ago, I said, sure, I’d love to do it. And subsequently, the allergy season has attacked me. And so I’m kind of scratchy this morning. I hope it won’t be too unpleasant to listen to.

But I want to start off with a little story, a story about a rather large family in which a young child was always given special treatment. They always got the most positive attention at the event, got the best gifts on the holiday, didn’t have to do all the chores you had to do. And by now, those of us who are the older siblings are putting a name to that person.

You know, it’s Janet or whoever. We remember with frustration that list and happy feeling we had. I’m sure I’m right here. Well, the aggravation with the favoritism got so bad that the older siblings decided to take matters into their own hands. One day they were all away from the house and they grabbed little brother and they were going to get rid of him and then throw the blame on some terrible accident.

But before they could believe their plans, a better solution presented itself. Some foreigners came by and offered to take a little brother off of your hand for a little bit of cash here, and we’ve got some things we can do with him. Well, the older sibling story of Poppa remained the same. Little brother was gone and her hands were clean, but they had money.

Sounds like a good deal to me. Decades later, however, the tables were turned. Now, a little brother was all grown up and had somehow moved into a very powerful position, and they stood before him begging for help. He could squash them with impunity for their evil treatment. But the remarkable thing is he didn’t do that. Rather, he explained that all the evils they had intended toward him, God had used to bring him to a place where they could where he could be their benefactor.

By now, you’ve probably figured out that I was telling the story of Joseph and his brothers. I mean, it’s kind of hard to come up with. It’s just a number of one of the number of times where God used bad stances to bring out a positive outcome. I was thinking through this and almost a 28 or popped into my head.

We know that for those who love God, all things work together for good, for those who call according to his purpose. It’s a promise that ultimately nothing is too bad or too evil or too hard for God to redeem for his good purposes. Our devotion this morning is actually taken from Luke Jeremiah, however, early in Jeremiah’s prophetic ministry.

He warned the people of God that God had revealed to him that his patience was about exhausted, that if they didn’t change their ways, if they didn’t repent from their seeing, God was going to inflict punishment on it. They just ignored him as usual and went on doing the evil things that they had been doing for decades. For centuries, to his word, not allowed the Babylonians to invade their land and captured their whole city, Jerusalem, destroy the temple, take the people into captivity in Babylon.

And as you might guess, the Hebrews in exile in Babylon wept. And what? Well, here’s this. Bad things happening to us. Oh, what is so terrible? As if they hadn’t been warned. God’s people carried wish their homeland into exile in a pagan city had been calling out for them to deliver them. Oh, please. We read into them 137 by the waters of Babylon.

There we sat down and wept. When we remember time on the willows, we hung up our lives for our captors, required of assault and our tormentors with mercy. Seek us one of those songs of Zion. How can we sing the songs? The Lord in a Foreign Land? They thought somehow God in a bend after ignoring centuries of his prophets, calling them to repent and live God honoring lives, he finally imposed the punishment that he had warned them was coming.

And now they found themselves captives in a foreign land. And they finally began to cry out for deliverance. However, instead of deliverance, God sent them a letter. Jeremiah wrote this letter and it didn’t really have the words that they wanted to hear. Go to settle down. You’re going to be there. 70 years. Build houses, plant gardens, bear children.

Raise them up. Give them in marriage. Have grandchildren. In other words, they were supposed to live as normal life as possible while they were nature. Then God told them something virtually unthinkable. They were to pray for the welfare of Babylon. They were to ask God to bless these Pagan. To trade them away from the holy city. I’m pretty sure that they would have been most happy if God would inflict plagues on the Egyptians decades before.

But God’s instruction of them was to seek the welfare of the city where He sent him. Logical. Simple. If the city where you’re living prosperous, you too will prosper. Now comes that most important verse that many of his claims are for. I know the plans I have for you declares the Lord plans to pray for you, not to harm you, plans to give you hope and a future.

Okay, now we get down to the. So what part of it? My favorite part of the lesson. Many years ago, I was at a very low place of my spiritual life. My ministry was consuming 50, 60 hours a week easily. And even then it was all an investment of time and energy. Not everything was going as I thought it should.

The church just was not doing all that I thought we could do and, you know, put more hours into it just and as if that wasn’t enough, I had a son and a daughter, junior high, high school age kids, and I was able to work on doctoral studies. I clearly remember one day a much white time with God.

I told him, if this is what the Christian life is supposed to be like, I’m not sure I can recommend it. I was in a pretty low spot and if I didn’t have enough to do, it was time for preaching camp and we didn’t have enough sponsors. So if the boys were going to camp, I was going to have to be one of the sponsors, a bully.

I get to go spend a week at camp instead of doing work. It’s not done. Back at the church, back in the office. So we went, you know, and we had a good time. My children, I got spent. I got to hear the all star game with Nolan Ryan pitching, you know, everything that came out of it, I guess.

But anyway, one night as the camp pastor stepped up to bring his message, he began by reading this verse. Jeremiah, 21 I live for. I know the plans I have for you, declares the Lord plans to pray for you, not to harm you, plans to give you hope and a future. It was almost as if God was tapping me on the shoulder saying, Listen, boy, I’m talking to you.

I don’t remember a thing that Pastor said after that. I spent the rest of that night with God assuring me that He’s plans for me were for good and not for His plan for to give me hope and a future. Despite all of the stuff that was going on in my world, all of the hassles I was having.

His plans were for good. As soon as the worship service ended, I rushed out to the payphone, which of course, didn’t have cell phones back in that day. And I called my wife Kathy and our tears. I read the verse to her and tell her how God spoke directly to me through it. We cried together, knowing that God’s plans for us were good.

And I’ve come to understand, as I’ve continued my steady, that the word that comes into English is good. Right there will for Prospero is a Hebrew word. Shalom. Now, this is about time for a Hebrew lesson. I’m just. I’m just running Hebrew myself. So is often translated peace. But it is so much more than that. It is the highest expression of God’s blessing on His people.

A friend of mine sent me about a 20 page monograph on the word Shalom. I’m not going to read the whole thing to here can be kind to you. Well, that was a turning point in my ministry, knowing that God’s plan for plants to bless me, my plants often get messed up. You know, Robert Berks, the best laid plans of mice and men getting off big late or go off is like God’s plans, however, are always for Shiloh, for peace, for hope, for good.

As I said, this verse has been a touch point. My ministry many times. Sometimes it’s been a life changing events, and sometimes it’s just been everyday occurrences. Let me give you a couple examples in this. In 1995, I began conversation with First Baptist Church, College Station, concerning possibly joining the staff as an associate pastor, focusing on education and discipleship at the time of serving in a church in another city had a good ministry going there.

The people were feeling good about what we were doing. God was blessing. We were having good results. A new pastor, senior pastor, came to the church and and he was eager for me to stay. He assured me that he want to be to partner with him and that we’re the church. But I promised to come to College Station and at least meet with the people here.

And so I did. We talked and we visited and whatever. But that Sunday morning, I walked into worship at First Baptist. The pastor at the time, Dr. Malcolm Lane, stepped up to it and it read text for the morning. He opened his Bible to Jeremiah 2911 and began to read for I know the plans I have for you, plans to pray for you, to give you hope, not plans to harm you, throw you, open a future.

I looked at Kathie illicit time store packet. It’s it’s god has clearly said this is the place I want you and that was just one of several big events in my life that have been affirmed with this very passage. Now, at the other end of the scale, a few weeks ago, I was out on my patio for my morning time with God.

I sit out there with my little prayer devotional book here that I keep taking notes here and I’m reflecting on the direction of my maturity for this small church. And I’m trying to help right now. I’ve been walking through the book of Philippians, and it was clear that we were getting to the end of that and I needed something the world was going to go.

So I was just kind of rummaging through her mind, What are some things we might do? And I remembered that years ago I did a special study on Epistle to John. Decades ago, when I was in my second year Greek. That was I translated John’s epistles. That was my second year Greek was it translated? And it was it stuck with me ever since.

So I just made a note in the Journal suggesting maybe this is how I should proceed. Then I looked at the bottom of the page and at the bottom of the page it said, Pride of the place I have you at that moment. I do exactly what God wants me to do to bring to that church. Those are just a couple of times that God has used a special verse in my life to point me in the way you want me to go.

Now, I don’t know what passage God’s going to have for you to use. I don’t have a way of knowing, but what he wants you to say to you. But I do know that his word contains the truth that he wants you to understand. And the chances are, if you will give him opportunity, he’s going to give you a passage that’s going to speak to you, and it will guide you as you try to serve him to the rest of your ministry.

And so my encouragement for you today is to spend a little time with God asking him to reveal himself to you. And what is the verse? What is the passage that you want me to know that that’s going to give me that assurance of hope in a future? Thanks for letting me come share this with you. It’s been a great privilege and opportunity.

Thank you.

Erin Newton
Thank you. Dr. Strong. That word that God’s plans are always to bring shalom. I’m going to be thinking on that for a while today.


Erin Newton
Todos. Estamos felices de estar reunidos nuevamente. Kirsten Floyd, quien nos leerá las Escrituras antes de que escuchemos al Dr. David Strong. Así que únase a nosotros en adoración juntos esta mañana.

Kirsten Floyd
Esta es una lectura de 1 Timoteo versos a un capítulo dos versos 1 al 7. Exhorto entonces ante todo, que se hagan peticiones, oraciones, intercesiones y acciones de gracias por todos los pueblos, por los reyes y por todos los que están en autoridad para que vivamos en paz. y vida tranquila en toda piedad y santidad. Esto es bueno y agradable a Dios, nuestro Salvador, que quiere que todos los hombres se salven y lleguen al conocimiento de la verdad.

Porque hay un solo Dios y un solo mediador entre Dios y los hombres, Jesucristo hombre, quien se dio a sí mismo en rescate por todos los hombres. Esto ahora ha sido testigo a su debido tiempo, y para este propósito fui nombrado heraldo y apóstol. Estoy diciendo la verdad. No estoy mintiendo. Y verdadero y fiel maestro de los gentiles.

Erin Newton
Gracias. Ahora haremos la transición para escuchar un devocional del Dr. David Strom, el Dr. Strawn es el profesor del Programa de Doctorado en Ministerio. También enseñó mis principios de la clase de enseñanza a nivel de maestría. De hecho, ha enseñado en cinco instituciones de educación superior diferentes. Ha dirigido varias iglesias en sus ministerios de educación, administración. Es un tipo distinguido aquí en Carol y actualmente forma parte de la junta directiva.

Así que Dr. Strawn es un placer saber de usted hoy. Y estamos deseando que llegue.

David Stawn
Bueno, gracias, Aarón. Es un gran privilegio tener esta oportunidad de compartir este tiempo con ustedes. Cuando me pidió que hiciera esto hace un par de semanas, le dije que sí, que me encantaría hacerlo. Y posteriormente, la temporada de alergias me ha atacado. Así que estoy un poco irritable esta mañana. Espero que no sea muy desagradable de escuchar.

Pero quiero comenzar con una pequeña historia, una historia sobre una familia bastante numerosa en la que un niño pequeño siempre recibió un trato especial. Siempre recibían la atención más positiva en el evento, recibían los mejores regalos en la festividad, no tenían que hacer todas las tareas que tú tenías que hacer. Y a estas alturas, los que somos los hermanos mayores le estamos poniendo un nombre a esa persona.

Ya sabes, es Janet o quien sea. Recordamos con frustración esa lista y sentimiento feliz que teníamos. Estoy seguro de que estoy aquí. Bueno, la agravación con el favoritismo se volvió tan mala que los hermanos mayores decidieron tomar el asunto en sus propias manos. Un día estaban todos fuera de la casa y agarraron al hermanito e iban a deshacerse de él y luego echarle la culpa a algún terrible accidente.

Pero antes de que pudieran creer en sus planes, se presentó una solución mejor. Vinieron unos extranjeros y se ofrecieron a quitarte un hermanito de la mano por un poco de dinero aquí, y tenemos algunas cosas que podemos hacer con él. Bueno, la historia del hermano mayor de papá siguió siendo la misma. El hermano pequeño se había ido y sus manos estaban limpias, pero tenían dinero.

Suena como un buen trato para mí. Décadas más tarde, sin embargo, se cambiaron las tornas. Ahora, un hermano pequeño había crecido y de alguna manera se había movido a una posición muy poderosa, y se pararon frente a él suplicando ayuda. Podía aplastarlos con impunidad por su maltrato. Pero lo notable es que no hizo eso. Más bien, explicó que todos los males que habían planeado para él, Dios los había usado para llevarlo a un lugar donde pudieran ser su benefactor.

A estas alturas, probablemente ya se haya dado cuenta de que estaba contando la historia de José y sus hermanos. Quiero decir, es un poco difícil de encontrar. Es solo un número de una de las veces en que Dios usó malas posturas para lograr un resultado positivo. Estaba pensando en esto y casi un 28 o apareció en mi cabeza.

Sabemos que a los que aman a Dios, todas las cosas les ayudan a bien, a los que conforme a su propósito llaman. Es una promesa de que, en última instancia, nada es demasiado malo o demasiado malo o demasiado difícil para que Dios lo redima para sus buenos propósitos. Sin embargo, nuestra devoción de esta mañana en realidad está tomada de Lucas Jeremías, al principio del ministerio profético de Jeremías.

Advirtió al pueblo de Dios que Dios le había revelado que su paciencia estaba por agotarse, que si no cambiaban de camino, si no se arrepentían de haber visto, Dios les iba a castigar. Simplemente lo ignoraron como de costumbre y continuaron haciendo las cosas malas que habían estado haciendo durante décadas. Durante siglos, a su palabra, no permitió que los babilonios invadieran su tierra y capturaran toda su ciudad, Jerusalén, destruyeran el templo, llevaran cautivo al pueblo a Babilonia.

Y como puede suponer, los hebreos en el exilio en Babilonia lloraron. ¿Y qué? Bueno, aquí está esto. Nos pasan cosas malas. Oh, ¿qué es tan terrible? Como si no hubieran sido advertidos. El pueblo de Dios llevó a su tierra natal al exilio en una ciudad pagana que los había estado llamando para que los liberara. Oh por favor. Leemos en ellos 137 junto a las aguas de Babilonia.

Allí nos sentamos y lloramos. Cuando recordamos el tiempo en los sauces, colgamos nuestras vidas por nuestros captores, requeridos de asalto y nuestros verdugos con misericordia. Búscanos uno de esos cánticos de Sión. ¿Cómo podemos cantar las canciones? ¿El Señor en Tierra Extranjera? Pensaron de alguna manera que Dios en un recodo después de ignorar siglos de sus profetas, llamándolos a arrepentirse y vivir a Dios honrando vidas, finalmente impuso el castigo que les había advertido que vendría.

Y ahora se encontraban cautivos en una tierra extranjera. Y finalmente comenzaron a clamar por liberación. Sin embargo, en lugar de liberación, Dios les envió una carta. Jeremiah escribió esta carta y realmente no tenía las palabras que querían escuchar. Ir a establecerse. Vas a estar allí. 70 años Construir casas, plantar jardines, tener hijos.

Levántalos. Darlos en matrimonio. Tener nietos. En otras palabras, se suponía que debían vivir una vida lo más normal posible mientras fueran naturaleza. Entonces Dios les dijo algo virtualmente impensable. Debían orar por el bienestar de Babilonia. Debían pedirle a Dios que bendiga a estos paganos. Para cambiarlos lejos de la ciudad santa. Estoy bastante seguro de que habrían sido más felices si Dios hubiera infligido plagas a los egipcios décadas antes.

Pero la instrucción que Dios les dio fue que buscaran el bienestar de la ciudad adonde lo envió. Lógico. Simple. Si la ciudad donde vives prospera, tú también prosperarás. Ahora viene el verso más importante al que se refieren muchas de sus afirmaciones. Yo se los planes que tengo para ti declara el Señor planes para orar por ti, para no hacerte daño, planes para darte esperanza y un futuro.

Bien, ahora vamos a la. Entonces, ¿qué parte de eso? Mi parte favorita de la lección. Hace muchos años, estaba en un lugar muy bajo de mi vida espiritual. Mi ministerio consumía 50, 60 horas a la semana fácilmente. E incluso entonces todo fue una inversión de tiempo y energía. No todo iba como yo pensaba que debería.

La iglesia simplemente no estaba haciendo todo lo que yo pensaba que podíamos hacer y, ya sabes, dedicarle más horas y, como si eso no fuera suficiente, yo tenía un hijo y una hija, niños en edad de secundaria y preparatoria, y Pude trabajar en los estudios de doctorado. Recuerdo claramente un día un tiempo muy blanco con Dios.

Le dije, si así es como se supone que debe ser la vida cristiana, no estoy seguro de poder recomendarlo. Estaba en un lugar bastante bajo y si no tenía suficiente que hacer, era hora de un campamento de predicación y no teníamos suficientes patrocinadores. Entonces, si los niños iban a un campamento, yo tendría que ser uno de los patrocinadores, un matón.

Puedo pasar una semana en el campamento en lugar de trabajar. No está hecho. De vuelta en la iglesia, de vuelta en la oficina. Así que fuimos, ya sabes, y lo pasamos bien. Hijos míos, me gasté. Pude escuchar el juego de estrellas con Nolan Ryan lanzando, ya sabes, todo lo que salió de eso, supongo.

Pero de todos modos, una noche, cuando el pastor del campamento se acercó para traer su mensaje, comenzó leyendo este versículo. Jeremías, 21 por los que vivo. Yo se los planes que tengo para ti, declara el Señor planes para orar por ti, para no hacerte daño, planes para darte esperanza y un futuro. Era casi como si Dios me estuviera tocando el hombro diciendo: Escucha, muchacho, te estoy hablando.

No recuerdo nada de lo que dijo Pastor después de eso. Pasé el resto de esa noche con Dios asegurándome que los planes de Él para mí eran para bien y no para Su plan de darme esperanza y un futuro. A pesar de todas las cosas que estaban pasando en mi mundo, todas las molestias que estaba teniendo.

Sus planes eran para bien. Tan pronto como terminó el servicio de adoración, corrí al teléfono público, que por supuesto, no tenía teléfonos celulares en ese día. Y llamé a mi esposa Kathy y nuestras lágrimas. Le leo el versículo y le digo cómo Dios me habló directamente a través de él. Lloramos juntos, sabiendo que los planes de Dios para nosotros eran buenos.

Y he llegado a comprender, a medida que continúo mi carrera, que la palabra que viene al inglés es buena. Allí mismo voluntad para Próspero es una palabra hebrea. Shalom. Ahora, ya es hora de una lección de hebreo. Sólo soy. Solo estoy ejecutando hebreo yo mismo. Así se traduce a menudo paz. Pero es mucho más que eso. Es la máxima expresión de la bendición de Dios sobre su pueblo.

Un amigo mío me envió una monografía de 20 páginas sobre la palabra Shalom. No voy a leer todo hasta aquí, puedo ser amable contigo. Bueno, ese fue un punto de inflexión en mi ministerio, sabiendo que el plan de Dios para las plantas me bendice, mis plantas a menudo se estropean. Sabes, Robert Berks, los mejores planes de ratones y hombres que salen tarde o se van son como los planes de Dios, sin embargo, siempre son para Shiloh, para la paz, para la esperanza, para el bien.

Como dije, este versículo ha sido un punto de contacto. Mi ministerio muchas veces. A veces han sido eventos que cambian la vida y, a veces, solo son sucesos cotidianos. Déjame darte un par de ejemplos en esto. En 1995, comencé una conversación con First Baptist Church, College Station, sobre la posibilidad de unirme al personal como pastor asociado, enfocándome en la educación y el discipulado en el momento de servir en una iglesia en otra ciudad que tenía un buen ministerio allí.

La gente se sentía bien con lo que estábamos haciendo. Dios estaba bendiciendo. Estábamos teniendo buenos resultados. Un nuevo pastor, el pastor principal, vino a la iglesia y estaba ansioso por que yo me quedara. Me aseguró que quiere asociarse con él y que somos la iglesia. Pero prometí venir a College Station y al menos reunirme con la gente de aquí.

Y así lo hice. Hablamos y visitamos y lo que sea. Pero ese domingo por la mañana, entré al culto en First Baptist. El pastor en ese momento, el Dr. Malcolm Lane, se acercó y leyó el texto de la mañana. Abrió su Biblia en Jeremías 2911 y comenzó a leer porque yo sé los planes que tengo para ti, planes para orar por ti, para darte esperanza, no planes para dañarte, tirarte, abrirte un futuro.

Miré el paquete de almacenamiento de tiempo ilícito de Kathie. Es que Dios ha dicho claramente que este es el lugar donde te quiero y ese fue solo uno de varios grandes eventos en mi vida que han sido afirmados con este mismo pasaje. Ahora, en el otro extremo de la escala, hace unas semanas, estaba en mi patio para mi tiempo matutino con Dios.

Me siento allí con mi pequeño libro devocional de oración aquí, sigo tomando notas aquí y estoy reflexionando sobre la dirección de mi madurez para esta pequeña iglesia. Y estoy tratando de ayudar en este momento. He estado leyendo el libro de Filipenses, y estaba claro que estábamos llegando al final de eso y necesitaba algo que el mundo fuera a seguir.

Así que solo estaba hurgando en su mente, ¿cuáles son algunas de las cosas que podríamos hacer? Y recordé que hace años hice un estudio especial sobre la Epístola a Juan. Hace décadas, cuando estaba en mi segundo año de griego. Así traduje las epístolas de Juan. Ese fue mi segundo año de griego, ¿fue traducido? Y fue lo que me quedó grabado desde entonces.

Así que acabo de escribir una nota en el Diario sugiriendo que tal vez así es como debo proceder. Luego miré al final de la página y al final de la página decía, Orgullo del lugar te tengo en ese momento. Hago exactamente lo que Dios quiere que haga para traer a esa iglesia. Esas son solo un par de ocasiones en las que Dios ha usado un versículo especial en mi vida para indicarme el camino que quieres que siga.

Ahora, no sé qué pasaje va a tener Dios para que usted lo use. No tengo forma de saberlo, pero lo que él quiere que te diga. Pero sí sé que su palabra contiene la verdad que él quiere que entiendas. Y lo más probable es que, si le das la oportunidad, él te dará un pasaje que te hablará y te guiará mientras tratas de servirle en el resto de tu ministerio.

Así que mi aliento para ti hoy es que pases un poco de tiempo con Dios pidiéndole que se te revele. ¿Y cuál es el verso? ¿Cuál es el pasaje que quieres que sepa que me va a dar esa seguridad de esperanza en un futuro? Gracias por dejarme venir a compartir esto contigo. Ha sido un gran privilegio y oportunidad.


Erin Newton
Gracias. Dr. Fuerte. Esa palabra de que los planes de Dios son siempre traer shalom. Voy a estar pensando en eso por un rato hoy.

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